In Frankrijk heeft men het ingewikkeldste en meest werkbare systeem ter wereld om de kwaltieit en authenciteit van de wijn te controleren. Het systeem is gebaseerd op het geloof dat de grond waarop de druif groeit en het druivenras bepalend zijn voor het karakter en de kwaliteit van de wijn.

Vroeger zag de classificatie er als volgt uit:

Sinds eind 2011 ziet het er als volgt uit